黄金的历史

黄金作为货币的职能和金本位制

第二次世界大战爆发后,黄金失去了在发达经济体中作为货币的地位。二战结束时,固定汇率机制布雷顿森林货币体系建立。1971年,美国单边终止其金本位制, 布雷顿森林体系瓦解 。美国的金本位制规定每盎司黄金可兑换35美元。

金本位制通常指历史上的两个关键时期:古典金本位制时期布雷顿森林体系黄金挂钩汇率制度后的时期。

古典金本位制

黄金的历史 - 古典金本位制

金本位制是一套体系,在该体系下,所有国家都将其货币的价值与一定黄金数量挂钩,或者是将他们的货币与另一国家已经与一定黄金数量挂钩的货币实行挂钩。国内货币能够以固定的价格自由兑换成黄金,黄金输入输出不受限制。金币与其他金属硬币和纸币一起作为国内货币流通,而各国的金币组分不尽相同。由于各币种的价值都以一定黄金数量来确定,参与这一体系的各币种间的汇率因此也是确定的。

 

布雷顿森林货币体系

黄金的历史 - 布雷顿森林货币体系

二战后世界将需要一个全新的国际体系来取代金本位制,这一点在二战期间就已明显。1944年在美国召开的布雷顿森林会议起草了该体系的蓝图。美国拥有的政治和经济地位使美元自然而然地处于该体系的核心位置。经历过两次世界大战之间的混乱局面,各国渴望稳定,因为固定的汇率被视为对贸易具有重要意义,同时也渴望拥有比传统的金本位制更好的灵活度。会议确立的体系以当时35美元一盎司的黄金平价将美元与黄金挂钩,同时,其他国家货币与美元挂钩,但是汇率可调整。与古典金本位制不同,该体系允许各国进行资本管制来刺激其经济,且不需接受金融市场惩罚。