考虑到运营的规模巨大,由于外部因素(如黄金价格或石油等投入)发生变化而对开采计划进行的任何变更都需要时间。这些因素可能影响到矿体的哪些区域开采可以盈利(具有经济效益)。金价较高时,开采低品级矿石(“低品级开采”)就能盈利,因为高金价能够抵消较高的矿石提取量和研磨量带来的额外成本。而金价较低时,可能只有开采较高品级的矿石(“高品级开采”)才能盈利。