黄金与高科技工程

黄金拥有极佳的延展性,甚至可以被轧制或延展至只有显微镜才能辨识的厚度。“真空镀膜”是将黄金先汽化,然后冷凝到工程设备表面上的一种工艺,这是尖端科技应用创造黄金薄膜的方式之一。

美国国家航空和宇宙航行局的詹姆斯韦伯太空望远镜计划于2018年发射进入太空,其主要任务是搜索宇宙早期形成的第一批星系。望远镜将借助黄金对红外光反射效率高的特性,在其18块六边形的子镜片上镀有厚度仅显微镜才能辨识的黄金涂层。

这种反射特性使黄金成为地面环境工程师们非常重视的一种涂膜材料。在窗户上涂上一层薄薄的黄金涂层能有效反射热辐射,帮助建筑实现冬暖夏凉,从而降低能源耗消成本、减少碳排放。加拿大多伦多皇家银行广场的14,000扇窗户都镀有黄金涂层,共使用了70千克纯金。

工程师同时利用黄金的导电性和防腐性,将它运用于燃料电池的涂层。燃料电池的核心部分是双极板,通常是由不锈钢等导电材料制成的。涂上一层薄薄的黄金涂层能够延长电池的使用寿命,降低电池元件之间的电阻,提高电池效率。