黄金在医学领域的应用

黄金的生物相容性,使它在医学尤其是牙科领域被运用的历史绵延几个世纪之久。近年来,黄金在疾病治疗方面也发挥了重要的作用。

纳米技术的发展,以及对如何在纳米尺度下运用材料的更深入理解,再一次将医学研究人员的注意引向了黄金。医学界目前正运用黄金的独特属性、研发出先进诊断装置和治疗手段。

请观看我们的“黄金对健康的作用”的视频,以获得更多关于黄金技术在世界医学界的影响的信息。

诊断

黄金纳米粒子是快速诊断测试装置(RDT)的核心材料,目前快速诊断测试装置的全球每年使用量达数亿件。最近十年间,这一重要技术不断被完善,极大地改善了发展中国家的疾病诊断情况。

例如,疟疾快速诊断测试装置只需在测试条上滴一滴血即可进行测试。如果患有疟疾,黄金纳米颗粒将会使测试条变色。这些测试简单、可靠且稳定;它们可应用于世界上的任何地方,无需昂贵的设备或复杂的供应链。根据世界卫生组织数据,2013年全球共售出3.19亿份快速诊断试验装置。 

除快速诊断测试技术外,人们还利用黄金纳米颗粒的特性,针对具体疾病研发出更先进的新诊断技术。

HIV/AIDS

在世界黄金协会支持下,伦敦帝国理工大学的研究人员开展了改善艾滋病诊断技术的研究。在实验中,黄金纳米颗粒技术能够探测到浓度极低的目标分子,从而促进疾病的提早发现。 

癌症

根据前列腺癌基金会的数据,前列腺癌是美国男性中第二常见的癌症,美国每年有27,000名男性死于该疾病。造成如此高死亡率的部分原因是该疾病早期症状很少,难以被发现。

目前的检查价格昂贵且不易操作,但美国中佛罗里达大学的霍群教授和M.D. 安德森·奥兰多癌症研究院的Cheryl Baker博士正在进行黄金纳米颗粒工程的研究,使黄金颗粒附着在癌变蛋白上,使这些蛋白更容易被发现。世界黄金协会为这项研究提供了支持,以加快该技术推向市场。

 

治疗方法

黄金在全球医学领域的价值延续了数千年,但20 世纪期间随着现代医学的演进,黄金的应用加快了。

关节炎

例如,第二次世界大战后,人们发现一种含黄金的注射型药剂在治疗风湿性关节炎(RA)方面非常有效。1985年,史克制药集团向市场推出该药物的片剂型产品:金诺芬(Auranofin)。虽然金诺芬现在已不再是治疗风湿性关节炎的药物,但2012年一份研究中显示,金诺芬在治疗痢疾等其它一些在发展中国家常见疾病很有效。此外,研究人员还发现黄金在治疗白血病的潜力。

21 世纪,黄金纳米颗粒正被广泛地应用于创新药物和医疗技术的研发当中,包括“无针疫苗注射”和抗菌剂。但最有前景的研究可能是在癌症治疗方面。

癌症

根据世界卫生组织的数据,即使诊断和治疗方式有进步,2008年仍有760万人死于癌症。由于化疗中使用的药物经常会损坏健康的细胞,癌症治疗由此也变得更困难。只有通过直接定位癌细胞,同时减少对身体其他部位造成影响的治疗方法才能提升全面康复的机率。人们正在开展纳米技术的研究,研发更有效、更准确的方法输送癌症的治疗药物。

美国生物制药公司CytImmune研发出一种利用黄金纳米颗粒直接向肿瘤传递抗癌药物的方法。药物附着在黄金颗粒上,并随颗粒被注入血液中而递送到肿瘤,在治疗肿瘤的同时又基本不会影响周围的组织。该技术已完成第1阶段的临床测试,目前正与阿斯利康制药公司合作开展下一步的测试。

另一家美国公司Nanospectra则用了另一种方法治疗癌症,他们创造了“纳米壳层”,这种壳层有二氧化硅核,而核上有黄金涂层。这些粒子被注入肿瘤中,然后用一种“近红外激光”照射,借助热量破坏癌细胞。