诸多新应用

黄金的创新用途

黄金在互联网联网中起着关键作用;美国航天航空局(NASA)用一层黄金保护宇航员和设备免受辐射和热的影响。黄金在催化转化器中的应用已经过实践验证 ,另外,黄金在我们每个人日常使用的多种化学产品的生产中也发挥着作用。

医学

黄金纳米粒子是目前全球每年用量达数亿件的快速诊断测试装置(RDT)的核心材料。最近十年间,这一成熟且极其重要的技术改变了发展中国家疾病诊断的面貌。

在世界黄金协会支持下,伦敦帝国理工大学的研究人员开展了改良艾滋病诊断技术的研究。他们试验性的黄金纳米粒子技术能够探测到浓度极低的靶区分子,促进疾病的早期发现。

目前已研发并使用金基药物来治疗类风湿性关节炎等疾病。当前正在开展研究,发掘黄金在癌症 治疗方面的潜力。目前已经研发出一种用黄金纳米粒子直接向肿瘤输送抗癌药物的方法。

环境

人们正运用黄金纳米粒子来提升太阳能电池的效率,在寻求新的、更高效的燃料电池催化剂的道路上,金基材料前景可观。在各工业化地区,地下水污染是世界上普遍存在的问题,黄金被用来帮助将污染物分解成不同的组分。

工程与航空航天

美国航空航天局的詹姆斯韦伯太空望远镜计划于2018年发射进入太空,主要任务是搜索宇宙早期形成的第一批星系。JWST望远镜利用黄金对红外光反射效率高的特性,在其18块六边形拼接镜面镀上厚度仅显微镜才能辨识的金膜。

而这种反射特性也使黄金成为地球环境中工程师们非常重视的一种涂膜材料。在窗户上涂上一层薄金膜能够反射热辐射,帮助建筑实现冬暖夏凉,从而降低能耗成本、减少碳排放。

许多新的应用

除了成熟应用外,目前还在研发黄金在诸多其他技术领域的应用。例如,塑料电子领域的导电纳米粒子墨。黄金纳米技术已也展现出在触敏屏幕等视觉显示技术方面的功能优势,并且在先进的闪存设备等尖端数据存储技术领域具备应用潜力。

另外,黄金正在推动先进电子技术与医学更紧密融合。在美国,新创公司MC10正在将多种“柔性电子器件”推向市场,这些产品将几百纳米厚的金丝附到柔性聚合物上,由此形成的柔性电路具有巨大的应用潜力,包括用于能够监控患者生命体征、在人身出现潜在健康问题时发出警报的植入型电子器件;以及制造能够置入衣物中的柔性太阳能板。